Définition

La presbytie est l’impossibilité de faire la mise au point loin-près, à cause de la perte de l’amplitude de l’accommodation ; la presbytie est liée à l’âge : elle débute à 45 ans en Europe (et plus tôt dans les pays proche de l’équateur : 37 ans).

L’accommodation :
c’est la possibilité de l’œil de s’adapter à différentes distances, en changeant la focale, afin d’obtenir toujours des images nettes, quelle que soit la distance. L’accommodation se fait grâce au cristallin, lentille intra-oculaire naturelle.
cristallin au repos

notons 2 points remarquables (pour un œil normal) :

Le « punctum remotum » : c’est le point le plus éloigné dont l’image se projettera sur la rétine, en absence de toute accommodation. En pratique, pour un œil normal, tous les points situés au-delà de 5 m remplissent cette définition
cristallin au repos
Le « punctum proximum » : c’est le point le plus près dont l’image peut se projeter sur la rétine, en présence d’une accommodation maximale. En pratique, il dépend de l’âge : avec le temps, ce point s’éloigne de plus en plus. Ainsi, l’enfant (qui a des grandes possibilités d’accommodation) peut voir net de très près, alors qu’après 55 ans, seuls les objets situés loin (au-delà de 5 m) seront vus nettement. A cet âge, le « punctum proximum » a rejoint le « punctum remotum »
cristallin bombé à l'accomodation
La distance entre ces 2 points est le parcours d’accomodation. Très grand chez l’enfant, il diminue avec l’âge, pour devenir nul au-delà de 55 ans.
amplitude d'accomodation
Ces notions sont simples à comprendre en faisant la comparaison avec un appareil photo qui fait la mise au point loin/près. Comme l’œil, il aura 2 points extrêmes de mise au point : de très loin et de très près. Mais, alors que la mise au point se fait par le déplacement des lentilles entre elles, à l’intérieur de l’œil il n’y a qu’une seule lentille : le cristallin. Cette lentille naturelle ne se déplace pas : elle change de forme (et par la suite, de puissance) sous l’action des muscles intra-oculaires, et effectue, ainsi, la mise au point.